844efac6-2b66-42d5-8147-93e5baadc089.jpg

Frequently Asked Questions - English and Hebrew

About visiting the gardens

Is there a charge for entering the gardens or taking a tour?


No, entry to the gardens is free, and the tours are also offered without charge.




Do I have to be a Bahá’í to enter the shrines?


No. Like the gardens, the Shrines are open to everyone, but the hours are more limited. Please note the schedule of visiting hours for the Haifa and ‘Akko sites.




Can I make a donation for the upkeep of the gardens?


Donations are only accepted from members of the Bahá’í community, but visitors can help us keep the gardens clean and beautiful and contribute to the quiet and order that allow everyone to enjoy their visit.




Can I take pictures anywhere I want?


Photography is allowed everywhere except inside the shrines.




I think I lost something during my visit to the gardens, is there a way I can check if it has been found?


Yes, please send us an email (Contact us).




Can I hold a wedding or other private event in the gardens?


Many people choose to take wedding photographs in the Bahá’í Gardens, and you are most welcome to do so, but the gardens are not available for rent or the holding of private events




Can I visit the gardens in a wheel chair? Do you have facilities for the handicapped?


It is possible to visit the gardens within the practical limits imposed by the topography. For more information, please visit the section of this Web site for organized groups.





About the Gardens and Terraces

Why were the gardens built?


The gardens were built to provide a fitting approach to and setting for the shrines in which the founders of the Bahá’í religion are buried. The gardens create a quiet and tranquil environment which help Bahá’ís to prepare themselves to visit their holy places.




How many kinds of plants are there in the gardens?


About 450 plant species may be found in the gardens. Most of these plants are native to the region and were chosen for their color, height, hardiness and ability to survive with a minimum of water.




How big are the gardens in Haifa?


The gardens in Haifa stretch 1 kilometer up the northern slope of Mount Carmel, and they are 400 meters across at the widest point. The vertical distance between the bottom terrace and the top one is 225 meters.




How many steps are there?


It may vary somewhat depending on the route you take, but there are approximately 1,700 steps from top to bottom.




How many gardeners does it take to maintain these gardens?


The gardens staff comprises roughly 90 local workers drawn from a variety of ethnic and religious communities and 50 Bahá'í volunteers from about a dozen countries.




Who pays for the maintenance of the gardens?


The development and operational expenses of the Bahá’í World Centre are covered by voluntary contributions from the Bahá’í communities around the world.




Is it true that every Bahá’í is required to donate a dollar a day?


There is no basis to this rumor. All Bahá’ís feel that it is their duty and privilege to contribute to the work of their Faith, but neither the amount nor the timing is fixed. Most Bahá’ís are not wealthy people, and their donations reflect the depth of their love and devotion.





About the Buildings

If the shrine in ‘Akko is the holiest site to Bahá’ís, what is the shrine on Mount Carmel?


The Bahá’í Faith is based on the teachings of two prophets of God, who lived in the nineteenth century. The first was the Báb, who is buried on Mount Carmel. The Báb is called the Prophet-Herald because He foretold the coming of the Prophet-Founder, Bahá’u’lláh, who is buried in ‘Akko.




Is the dome of the shrine in Haifa made of real gold?


The dome is covered with some 12,000 glazed ceramic tiles which contain a very thin layer of gold leaf.




Why are the buildings designed with a Greek style of architecture?


The classical style of architecture was chosen because it represents a standard of beauty and dignity beyond trends and fashions. Since the buildings of the administration complex were built to last for many generations, it was not worthwhile to adopt a type of architecture that would have looked out of fashion after a few decades.




What is underneath the gardens in Haifa?


Some of the Bahá’í’ World Center buildings were built into the side of the mountain in order to avoid harming the landscape of mount Carmel and to protect the balance and design of the gardens. These structures are mainly offices and parking lots; they include bomb shelters as required by law and a passageway which connects the buildings.





About the Bahá’í World Centre

Why is the Bahá’í World Centre in Israel?


The Prophet-Founder, Bahá’u’lláh, was banished from his homeland and eventually exiled to ‘Akko during the Ottoman Period. He lived in ‘Akko for the last 24 years of His life (1868-1892), and is buried in Bahjí, in the northern part of the city. The remains of the Báb were brought from Iran and buried in Haifa in accordance with the instructions of Bahá’u’lláh, who also decided that the administrative institutions of the future Bahá’í community would have their seat on Mount Carmel.




How many Bahá’ís are there in Israel?


The Bahá’ís that live in Israel are volunteers who come to serve at the Bahá’í World Centre for a limited period of time and then return to their home countries. On the average, there are about 650 volunteers from about 75 different countries at any one time and roughly a third of them are replaced every year.




Are there any Israeli Bahá’ís?


Aside from the staff of volunteers serving at the Bahá’í World Centre, there is no Bahá’í community in Israel, and no converts are accepted. This is the result of instructions given by Bahá’u’lláh Himself to the believers who followed Him into exile not to spread his teachings in the Holy Land. In the 1930s and 40s, the descendents of these believers were instructed by the head of the Faith to return to their homes or settle elsewhere.




Did the State or the Municipality donate land for the Bahá'í Gardens?


No, the Bahá’í World Centre does not accept donations of any kind from outside the Bahá’í community. The land for the gardens was purchased, parcel by parcel, over a long period of time. Some parcels were acquired by appropriation or exchange with government bodies, but the Bahá’ís always paid full value in land or money.





About the Bahá’í Faith

Is the Bahá’í Faith a philosophy, a sect or a religion?


The Bahá'í Faith is a monotheistic religion based on the teachings of the Báb and Bahá’u’lláh , each of whom received a direct revelation from God. The Bahá’í Faith accepts the validity of all the other major world religions, but it is not a sect or offshoot of any of them. Its independent character is reflected in a unique world-view and community structure anchored in its own sacred scriptures, religious laws and calendar.




What do Bahá’ís believe in?


Bahá'ís believe that the unique God, Creator of the Universe, has educated humankind all through history by sending the prophets or messengers who established the world's major religions. In this sense, all religions come from the same source and are part of one ongoing educative process; Bahá'ís recognize two prophets for this age, the Báb and Bahá'u'lláh.




What is the role of the clergy in the Baha'i religion?


In the Bahá’í Faith there is no professional clergy or other category of people whose function is to administer the community, officiate at ceremonies or provide spiritual guidance.




Who is the head of the Bahá’í Faith?


In His writings, Bahá’u’lláh called for the establishment of a system of democratically elected councils at the local, national and international levels. The Head of the Bahá’í Faith is the Universal House of Justice, whose nine members are elected for every five years by the members of all the national councils.




Do the Bahá’ís have a Holy Book?


The book of laws, composed by Bahá’u’lláh while He was a prisoner in ‘Akko, was called by Him the Kitáb-i-Aqdas or “Most Holy Book”. It is part of a large body of scripture dealing with many subjects, including principles for personal conduct and the governance of society, and including mystical works on the progress of the soul and its journey towards God.




What is the basis of the Bahá’í calendar?


The Bahá’í calendar takes, as its starting point, the equinox marking the beginning of spring in the northern hemisphere. The year is made up of nineteen months of nineteen days each, with four or five days added between the eighteenth and nineteenth months to complete the annual cycle. The New Year ’s Day, known as Naw-Rúz, is a festival marking the end of the month of fasting. The calendar also includes holy days marking the birth and passing of Bahá’u’lláh and the Báb and the moments when They each announced Their prophetic missions.




What are the religious laws of the Bahá’í Faith?


The laws governing personal life include obligatory daily prayer, an annual period of fasting and prohibitions against backbiting, gambling, involvement in partisan politics and the nonmedical use of alcohol or drugs. Bahá’ís have a duty to engage in a trade or profession and to see to the moral and academic education of their children.




Do Bahá’ís observe any dietary restrictions?


Although there are no dietary restrictions in the Bahá’í Faith, the consumption of alcoholic beverages and the non-medicinal use of narcotic and hallucinogenic drugs is prohibited.




How do Bahá’ís worship?


Bahá’ís worship God through prayer and meditation. Devotional gatherings consist in the reading of prayers and other passages from the scriptures of the Bahá’í Faith and other religions. The prayer that constitutes a religious duty consists in the daily recitation of any one of the three prayers prescribed by Bahá’u’lláh. This duty is fulfilled by each adult believer in privacy and is not subject to any control or sanction. According to the Bahá’í teachings, work performed in the spirit of service to others is a form of worship.




What is the Bahá'í view of marriage and family?


The family is the basic unit of social life, and the progress of society depends on properly functioning families based on a monogamous union in which a man and the woman are equal partners. Bahá’u’lláh described matrimony as “a fortress for well-being and salvation” and identified the rearing of children as the fundamental, though not the only, purpose of marriage.




How many Bahá'ís are there in the world and where do they live?


The Bahá'í community is made up of over five million people who represent a sampling of all the world’s tribal, racial, and ethnic groups. In 1988, with Bahá’ís living in over 100,000 localities in 206 sovereign and non sovereign countries, the Britannica Book of the Year concluded that the Bahá’í Faith had a significant following in more countries than any other religion except Christianity. The largest national Bahá’í community is in India.





ביקור בגנים

הביקור בגנים או השתתפות בסיורים כרוכים בתשלום?


לא, הכניסה לגנים וההשתתפות בסיורים הינן ללא תשלום.




האם עלי להיות בהאי על מנת להיכנס למקדשי הבהאים?


לא. בדומה לגנים, המקדשים הבהאים פתוחים לציבור הרחב, אולם שעות הפתיחה שלהם מוגבלות יותר. מומלץ לבדוק את שעות הפתיחה בטרם הביקור באתרים בחיפה ובעכו.




האם אני יכול לתרום כסף לטובת תחזוקת הגנים?


תרומות מתקבלות אך ורק מחברי הקהילה הבהאית, אולם מבקרים יכולים לסייע לנו בשמירה על ניקיונם של הגנים, כמו גם על השקט והסדר המאפשרים לכלל הציבור ליהנות מהם.




האם מותר לצלם בכל מקום בגנים?


הצילום מותר בכל רחבי הגנים, מלבד בתוך המקדשים.




איבדתי או שכחתי משהו במהלך הביקור בגנים, כיצד אוכל לברר אם הוא נמצא?


יש ליצור קשר בדואר אלקטרוני או בטלפון 04-831-3131




האם ניתן לערוך חתונה או אירועים פרטיים אחרים בגנים?


זוגות רבים בוחרים להצטלם לרגל חתונתם בגנים הבהאים, וגם אתם מוזמנים לעשות כן, אולם לא ניתן לערוך אירועים פרטיים בגנים.




האם אוכל לבקר בגנים בכסא גלגלים? האם קיימים בגנים מתקנים המתאימים לנכים?


הביקור בגנים בכסא גלגלים אפשרי במגבלות הטופוגרפיה התלולה של הגנים בחיפה. למידע נוסף, אנא בקרו באתר זה בדף קבוצות מאורגנות.




כמה מבקרים מגיעים לגנים בכל שנה?


לגנים הבהאים בחיפה ובעכו מגיעים בממוצע כ-12 אלף מבקרים מידי שבוע, שהם למעלה מ- 600 אלף מבקרים בשנה.





הגנים והטרסות

מדוע הוקמו הגנים?


הגנים הוקמו על מנת לספק סביבה מכובדת וגישה הולמת למבנים בהם טמונים מייסדי הדת הבהאית. הגנים יוצרים אווירה ייחודית ושלווה המאפשרת לבהאים להתכונן לקראת הכניסה למקומות הקדושים עבורם.




כמה סוגי צמחים קיימים בגנים?


בגנים ניתן למצוא כ-450 סוגים שונים של צמחים, שרובם אופייניים לאזור. הצמחים נבחרו לפי צבעם, גובהם, עמידותם ויכולתם לשרוד בתנאי השקיה מינימלית.




מה גודלם של הגנים בחיפה?


אורך הגנים הוא כקילומטר במעלה הצלע הצפונית של הר הכרמל, ורוחבם כ-400 מטרים במקום הרחב ביותר. הפרש הגובה בין המדרגה התחתונה והעליונה הוא 225 מטרים.




כמה מדרגות יש בגנים?


לכל אורך הגנים, מהכניסה העליונה עד לתחתונה, יש כ-1,700 מדרגות, אך מספר המדרגות בהן עולים או יורדים המבקרים משתנה בהתאם למסלול שנבחר.




כמה גננים עובדים בגנים?


שני צוותי הגינון, הפועלים בחיפה ובעכו, כוללים כ-90 עובדים ישראליים וכ- 50 מתנדבים בהאים ממדינות שונות.




מי מממן את תחזוקת הגנים?


עלויות הפיתוח, התחזוקה והתפעול של המרכז הבהאי העולמי, ובכלל זה הגנים, מגיעות כולן מתרומות שמקורן בקהילות הבהאיות ברחבי העולם.




האם נכון שכל בהאי חייב לתרום דולר אחד ליום?


כל בהאי חש כי זוהי חובתו וזכותו לתמוך בעבודת האל, הקהילה ומקומותיה המקודשים, אולם לא מדובר בסכום קבוע או במועד קבוע לתרומות. מרבית הבהאים אינם אנשים עשירים, ותרומותיהם משקפות את עומק מחויבותם לאמונתם.





המבנים

אם המקדש בעכו הוא האתר הקדוש ביותר לבהאים, מהו המקדש בחיפה?


הדת הבהאית מבוססת על תורתם של שני נביאי הדת הבהאית שחיו במאה התשע-עשרה. הראשון היה הבאב, הקבור על הר הכרמל, אשר נקרא "הנביא-המבשר" משום שהוא חזה את בואו של בהא-אללה, "הנביא-המייסד", הקבור בעכו.




האם כיפת המקדש בחיפה עשויה זהב אמיתי?


הכיפה מכוסה בכ- 12,000 אריחי קרמיקה המכילים שכבת זהב דקיקה.




מדוע נבנו המבנים בסגנון קלאסי?


אדריכלי המבנים הבהאים בחיפה בחרו בסגנון הקלאסי מכיוון שהוא מייצג יופי והדר שמעבר לאופנות משתנות ולסגנונות חולפים.




מה יש מתחת לגנים בחיפה?


אין כל שחר לשמועה זו. כמה ממבני המרכז הבהאי העולמי בנויים אל תוך צלע ההר על-מנת למנוע פגיעה בתבניתו הטבעית של הר הכרמל וכדי לשמור על איזון עיצובי בגנים. בתוך החלקים הבנויים אל תוך המדרון, קיימים בעיקר משרדים וחניונים. ישנם גם מקלטים הנדרשים בחוק ומעבר המקשר בין כל הבניינים.





המרכז הבהאי העולמי

מדוע נמצא המרכז הבהאי העולמי בישראל?


הנביא-המייסד של הדת הבהאית, בהא-אללה, גורש בתקופה העות'מאנית ממולדתו פרס והוגלה לעכו. הוא התגורר בעכו ב-24 שנות חייו האחרונות (1868-1892), ונקבר באחוזת בהאג'י, שמצפון לעיר. לפני מותו ציווה בהא-אללה כי שרידיו של הבאב, "הנביא המבשר" ייטמנו בחיפה, לאחר שהובאו מפרס, וכי המוסדות המינהליים של הקהילה הבהאית שעתידה לקום ייבנו על הר הכרמל.




כמה בהאים חיים כיום בישראל?


הבהאים שחיים כיום בישראל הם מתנדבים המשרתים במרכז הבהאי העולמי לתקופה מוגבלת, שלאחריה הם שבים למולדתם. בממוצע נמצאים בישראל בכל עת כ-650 מתנדבים מ-75 מדינות שונות, כאשר כשליש מהם מתחלפים בכל שנה.




האם ישנם ישראלים בהאים?


על פי הוראתו המפורשת של בהא-אללה, אסור לבהאים להפיץ את אמונתם בארץ ישראל. מסיבה זו, לא קיימת בישראל קהילה בהאית מלבד צוות המתנדבים הבינלאומי של המרכז הבהאי העולמי.




האם מדינת ישראל או העיריות תרמו אדמות לטובת הגנים הבהאים?


לא, המרכז הבהאי אינו מקבל תרומות מכל סוג שהוא מגופים או מאנשים מחוץ לקהילה הבהאית. אדמות הגנים נרכשו, חלקה אחר חלקה, במשך שנים רבות. חלק מהקרקעות נרכשו בהסדרי חליפין עם גופים ממשלתיים, תמורת מחיר מלא, בקרקע חלופית או בכסף.





הדת הבהאית

האם האמונה הבהאית נחשבת פילוסופיה, כת או דת?


הדת הבהאית היא דת מונותיאיסטית המבוססת על תורתם של הבאב ושל בהא-אללה, הנביא המבשר והנביא המייסד של הדת הבהאית. הדת הבהאית מקבלת את תקפותן של כל הדתות הגדולות האחרות והיא אינה כת או ענף של דת אחרת. אופייה העצמאי משתקף בתפיסת עולם ובמבנה קהילתי יחודיים המבוססים על כתבי קודש, חוקים דתיים ולוח שנה משלה.




במה מאמינים הבהאים?


הבהאים מאמינים באל יחיד בורא עולם, אשר הנחה את המין האנושי לאורך כל ההיסטוריה באמצעות נביאים ושליחים אשר ייסדו, כל אחד בתורו, את דתות העולם העיקריות. הבהאים מאמינים כי לכל הדתות יש מקור אחד והוא בורא העולם וכי כל הדתות הינן חלק מתהליך לימוד מתמשך של האנושות. בנוסף לכל הנביאים הקודמים שהקימו את דתות העולם, מכירים הבהאים בשני נביאים בעידן הנוכחי, הבאב ובהא-אללה.




האם ישנם "כוהנים" או מנהיגים דתיים בדת הבהאית?


בדת הבהאית אין מעמד של כוהני דת או קבוצה אחרת של אנשים שתפקידם להנהיג את הקהילה, לנהל טקסים דתיים או לספק הנחיה רוחנית.




מי עומד בראש הקהילה הבהאית?


בהא-אללה קרא בכתביו להקמת מערכת לבחירת מועצות ברמה המקומית, הלאומית והבינלאומית בצורה דמוקרטית. בראש הקהילה הבהאית עומד בית הצדק העולמי, שתשעת חבריו נבחרים כל חמש שנים על ידי חברי כל המועצות הלאומיות מרחבי העולם.




האם יש לבהאים ספר קדוש?


ספר החוקים שחיבר בהא-אללה בעת שהותו בכלא עכו נקרא "כיתב-י-אקדס" ("הספר הקדוש ביותר"). ספר זה הנו חלק מכתבים רבים העוסקים במגוון נושאים, כולל עקרונות להתנהגות אישית ולהנהגת הקהילה, כמו גם כתבים רוחניים שונים.




כיצד בנוי לוח השנה הבהאי?


לוח השנה הבהאי מתחיל בנקודת השוויון המסמלת את התחלת האביב בחצי הכדור הצפוני, אשר חלה ב-21 במרץ על פי לוח השנה הגרגוריאני. השנה מחולקת לתשעה-עשר חודשים בני תשעה-עשר ימים כל אחד, כאשר בין החודש השמונה-עשר והתשעה-עשר מוסיפים ארבעה או חמישה ימים המשלימים את המחזור השנתי. החודש התשעה-עשר הינו תקופה של צום והכנה רוחנית לקראת השנה החדשה. ראש השנה הבהאי, המכונה "נאו-רוז", מציין את תום תשעה עשר ימי הצום. לוח השנה מציין גם את מועדי לידתם ופטירתם של בהא אללה והבאב, ואת הרגע בו הכריז כל אחד מהם על שליחותו הנבואית.




מהם חוקי הדת של הבהאים?


החוקים הנוגעים לחיי הפרט כוללים תפילת חובה יומית, תקופת צום שנתי ואיסורים על דיבור בגנותו של הזולת, הימורים, מעורבות בפוליטיקה מפלגתית ושימוש באלכוהול ובסמים. הבהאים מחויבים לעסוק במקצוע או במשלח יד כלשהו ולדאוג לחינוכם המוסרי והאקדמי של ילדיהם.




האם יש לבהאים מגבלות כלשהן לגבי מזון?


בדת הבהאית אין כל איסורים ומגבלות לגבי מזון, אך שתיית משקאות אלכוהוליים ושימוש בסמים אסורים.




כיצד באה לידי ביטוי התפילה בדת הבהאית?


הבהאים מקיימים את מצוות האל בתפילה ובהתבוננות פנימית. התכנסויות דתיות כוללות קריאה של תפילות ופסוקים מתוך הכתבים הבהאיים וכתבי דתות אחרות. על כל בהאי חלה חובה להתפלל בפרטיות מידי יום אחת משלוש תפילות מיוחדות שקבע בהא-אללה, ללא כל פיקוח או אכיפה.




מהי עמדת הבהאים לגבי נישואים ומשפחה?


על פי האמונה הבהאית, המשפחה הינה הבסיס לחיים חברתיים והתפתחות החברה תלויה בתפקודה התקין של המשפחה המבוססת על איחוד מונוגמי שבו יתפקדו הגבר והאישה כשותפים שווי זכויות. בהא-אללה הגדיר את מוסד הנישואין כ"מבצר של שלומות וגאולה" וקבע כי גידול וחינוך הילדים הינם המהות המרכזית, אם כי לא היחידה, של חיי הנישואין.




כמה בהאים חיים בעולם והיכן?


הקהילה הבהאית מונה למעלה מ-5 מיליון מאמינים החיים ביותר מ- 100 אלף ישובים ב- 205מדינות וטריטוריות שונות ומייצגים את כל העמים, הגזעים והקבוצות האתניות בעולם. ב-1988 פורסם בספר השנה של בריטניקה כי לדת הבהאית קהילות באזורים רבים יותר מכל דת אחרת, מלבד הנצרות.





For More Information:

email: ganbahai@bwc.org  

Phone:  +972 (4) 831 3131  

©2020 Bahá’í International Community